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Muere Elinor Ostrom, Nobel de Economía por su trabajo sobre la autogestión de los bienes comunes

Elinor Ostrom, primera mujer en ganar el Nobel de Economia (en realidad no existe tal Nobel sino el Premio del Banco de Suecia en Ciencias Economicas en memoria de Alfred Nobel) murio el pasado 12 de Junio a los 78 anos, tras una larga lucha contra el cancer.

Ostrom gano el Nobel en 2009 por sus analisis sobre la gestion de los bienes comunes. Compartio el premio con el economista de la Universidad de California, Oliver Williamson.

Su libro "El Gobierno de los Comunes" rebate la teoria clasica de la llamada "tragedia de los comunes" (Garrett Hardin, 1968) y demuestra la viabilidad y eficacia en la gestion comun de los recursos al margen del estado y el mercado. Fue galardonada cuando la economia de la red, el software libre o el copyleft demostraban la actualidad de sus teorias sobre el procomun.

Nacida en 1933 en Los Angeles, fue catedratica de Ciencias Politicas por la Universidad de Los Angeles (California) y fundadora del Centro para el Estudio de la Diversidad Institucional de la Universidad de Arizona.

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Resena de "El gobierno de los bienes comunes. La evolucion de las instituciones de accion colectiva". (Elinor Ostrom, 2000), por Hiram Angel Lara

En 1965 se publico The Logic of Collective Action.Public Goods and the Theory of Groups, y a partir de entonces se origino un debate, por demas interesante, alrededor de las acciones colectivas y la posibilidad de alcanzar resultados optimos o beneficos para los grupos inmersos en
la toma de decisiones. Robert Axelrod en The Emergence of Cooperation
Among Egoists, The Evolution of Cooperation ?este ultimo traducido y editado por Alianza Editorial? y Modeling the Evolution of Norms propuso
la idea evolutiva de la cooperacion, mediante la cual se resolvian los
problemas del tipo del dilema del prisionero por medio de secuencias de
acciones cooperativas en primeras y segundas vueltas. Con base en
las ideas presentadas por Axelrod, Elinor Ostrom, en El Gobierno de los
comunes y retomando “el provocador articulo de Garret Hardin” de
1968, resuelve el mismo dilema pero para una situacion totalmente distinta: para situaciones de degradacion del ambiente y de explotacion de los recursos naturales de uso comun que se encuentran en riesgo de agotarse.

El libro de Ostrom, que vio la luz en su version inglesa en 1990,
ha sido recuperado por el Fondo de Cultura Economica en su Seccion de Obras de Economia Contemporanea, con una muy buena
traduccion de Corina de Iturbide Calvo y Adriana Sandoval. El mismo esta dividido en una introduccion y seis capitulos y se inicia con la Reflexion de los comunes.

Reflexiones de los comunes

Para ilustrar la Tragedia de los comunes, Hardin habia concluido que los
individuos tienden a aumentar sus comportamientos egoistas cuan-
do se enfrentan a situaciones de escasez en la explotacion de cual-
quier recurso natural o bien comun, de tal manera que se involucran
en circunstancias no cooperativas y por lo mismo aceleran la degradacion del bien que se encuentra en riesgo. “La ruina es el destino
hacia el cual todos los hombres se precipitan, persiguiendo cada
uno su propio interes en una sociedad que cree en la libertad de los
bienes comunes”. De acuerdo con esta premisa, quienes se apropian
de esos recursos caen en juegos con una estrategia dominante: la no
cooperacion. Con ello la tragedia del bien comun es evidente. Elinor
Ostrom sugiere que esta idea no es del todo cierta, ya que las restricciones que se consideran inmutables en un juego del tipo de dilema del prisionero no siempre lo son; “[...] No todos los usuarios de
recursos naturales son incapaces de cambiar sus restricciones; en
tanto que los individuos sean vistos como prisioneros, las prescripciones politicas tomaran como referencia esta metafora. Por ello,
prefiero abordar la cuestion de como incrementar las capacidades de
los participantes para cambiar las reglas coercitivas del juego a fin de
alcanzar resultados distintos a las despiadadas tragedias” (p. 33).

Contagiada del optimismo de Axelrod ?al resolver los dilemas
de cooperacion?, la autora sugiere que hay que llegar a soluciones
alternativas a las planteadas por los teoricos del Estado o de la privatizacion, pues estas soluciones no son las unicas vias para resolver
los problemas a los que se enfrentan quienes se apropian de recursos
de uso comun (RUC). Ostrom propone un juego donde es posible establecer contratos vinculantes entre todos los jugadores y que los obliga a “cumplir de manera infalible” con los acuerdos iniciales y con
estrategias de cooperacion formadas por ellos mismos. Es necesario,
entonces, contar con una estructura institucional que permita la reparticion equitativa de los niveles de rendimiento y los costos de la
explotacion de RUC, lo cual llevara a un juego de ejecucion autofinanciada del contrato que permite a los contratantes tener un mayor control sobre
las decisiones de uso y apropiacion del recurso: “el interes propio
de los que negociaron el contrato los conducira a supervisarse mutuamente y a reportar las infracciones observadas, de modo que se
hace cumplir el contrato” (pp. 44-45). Con base en lo anterior, la
autora sugiere que se puede llegar a una evaluacion mas realista de
las capacidades y las limitaciones humanas para situaciones donde
se comparten los principales aspectos tragicos del uso de los recursos comunes.

El enfoque institucional para el estudio de la autorganizacion y la autogestion en casos de RUC

Ostrom se pregunta: ?Como un grupo de causantes que se encuentra en una situacion de interdependencia puede organizarse y gobernarse a si mismo para obtener beneficios conjuntos ininterrumpidos, a pesar de la tentacion del gorroneo (free-ride)? Para la autora la respuesta correcta depende de varios elementos: de la consideracion de los costos y beneficios de las acciones de los individuos y de su
vinculacion con los resultados esperados; de la reduccion de la incertidumbre causada por la falta de conocimiento sobre el sistema
de recursos explotable, por medio de un proceso de aprendizaje basado en ensayo y error; de la provision y apropiacion de los RUC a traves del tiempo y de la tasa de descuento de los rendimientos futuros de la explotacion de un recurso agotable. Con ello, se forma
un entramado de interdependencia entre los actores participantes,
de tal manera que los individuos se ven afectados colectivamente en
casi todo lo que hacen, y se obligan a actuar conjuntamente, pues
de lo contrario los beneficios netos serian menores que si lo hicieran de manera independiente.

Asi, sugerira la autora, “el problema que enfrentan los apropia-
dores de RUC es de organizacion: como cambiar la situacion en la
que los apropiadores actuan de manera independiente a otra en que
adoptan estrategias coordinadas para obtener mejores beneficios comunes o para reducir sus danos. Ello no significa crear necesariamente una organizacion” (p. 78). Si se parte de esta premisa, los
problemas a resolver son: 1) los metodos de provision de un nuevo
conjunto de instituciones; 2) el establecimiento de compromisos
creibles, y 3) la supervision mutua que se genera. El resultado en la resolucion de estos problemas permite entender como es que las organizaciones que explotan RUC han logrado formar instituciones
propias que han sobrevivido por largo tiempo, entonces, se vuelve
necesario voltear a ellas. De esta manera, la brecha existente entre los
elementos teoricos de la accion colectiva y la parte empirica se saldaria si los investigadores se acercaran a estudiar ese tipo especifico
de instituciones. “La estrategia basica consiste en identificar aquellos
aspectos de contexto fisico, cultural e institucional que con cierta
probabilidad influyen en la determinacion de quienes participaran
en una situacion, las acciones que pueden llevar a cabo y sus costos,
los resultados que pueden alcanzarse, como se vinculan las acciones
con los resultados [...]. Una vez que se cuenta con la informacion
necesaria, puede abstraerse de la riqueza de una situacion empirica
para concebir un juego que se pueda jugar y que capte la esencia de
los problemas enfrentados por los individuos” (pp. 99-100).

Analisis de RUC de larga duracion, autorganizados y de autogestion

Hay que volver al analisis institucional historico, sugiere Ostrom,
pues alli podemos encontrar la respuesta a aquellas situaciones don-
de los apropiadores han creado, aplicado y supervisado sus propias
reglas para controlar el uso de RUC y, con ello, han logrado que las
instituciones creadas hayan sobrevivido al paso del tiempo. ?De que
depende la sobrevivencia de los RUC de larga duracion? ?Cual es la
base de su fortaleza institucional? La autora senala, a partir de los casos presentados y analizados en el libro (la tenencia comunal en Suiza, la irrigacion de las huertas espanolas y la irrigacion en Filipinas),
siete principios de diseno que caracterizan a estas instituciones: limites claramente definidos;coherencia entre las reglas de apropiacion y
provision; arreglos de eleccion colectiva; supervision; sanciones graduadas; mecanismos para la resolucion de conflictos; reconocimiento minimo de derechos de organizacion y entidades anidadas.

Analisis del cambio institucional

Las instituciones se modifican para perdurar. Esa es la razon de su
sobrevivencia durante largos periodos en ambientes caracterizados
por la incertidumbre. En este capitulo se analizan algunos casos donde el exito de las instituciones fue el resultado de un proceso evolutivo desde los viejos esquemas normativos a unos mas nuevos. Los
ejemplos son por demas interesantes y de una gran relevancia para
los estados del norte de Mexico, pues en esta parte del pais se presentan problemas similares a los planteados por Elinor Ostrom en Los Angeles, la Cuenca Raymond, la Cuenca Oeste ?cerca de la peninsula de Palos Verdes? y la Cuenca Central, cerca de Pasadena. Todos ellos afectados por problemas de bombeo y disputas por obtener todos los derechos de extraccion del agua. La autora da cuenta clara
de como se pasa de un problema de primer orden, donde era imposible pensar en el beneficio colectivo, a una situacion donde los
principales participantes y afectados modifican el esquema normativo y lo adecuan a sus intereses futuros. Lo anterior fue posible porque el proceso de cambio institucional se presento como
un proceso incremental y secuencial, con resultados inmediatos, beneficios de corto plazo que facilitaron las inversiones futuras y se
conto con la cooperacion de las comunidades afectadas, del Estado
y de la iniciativa privada. En todas estas situaciones, los siete principios de diseno se cumplieron de manera satisfactoria, afirmara mas
adelante Ostrom.

Analisis de los fracasos y de las fragilidades institucionales

A diferencia del capitulo precedente, en este se muestran algunos
ejemplos que, con circunstancias que parecian similares, resultaron
fracasos rotundos en cuanto elaboracion de instituciones; son los casos de la Cuenca de San Bernardino en California, una pesqueria y
un proyecto de irrigacion en Sri Lanka y el caso de un grupo de pescadores en la Costa de Terranova. Los fracasos, dira Ostrom, son consecuencia de un no cumplimiento de los principios de diseno, lo
cual no sucede en los casos exitosos que lograron construir instituciones robustas.

Un marco para el analisis de la autoorganizacion y autogestion de RUC

A manera de conclusion y extendiendo algunas recomendaciones de
politica, Ostrom escribe este ultimo capitulo. Aqui, la autora sugiere que hay que tener cuidado con el uso de modelos abstractos que intentan “imponer panaceas institucionales universales para resolver
problemas a pequena escala, pero no por ello menos complejos, inciertos y dificiles. La aclaracion de que el mundo es mas complejo
de lo que muestran estos modelos es obvia, y no es util en si misma” (p. 291). A partir de esto, recomendara marcos teoricos que se
acerquen mas a los trabajos empiricos y que no se basen en supuestos extremos de comportamiento individuales o colectivos, pues
ello solo propiciara que se aumente la distancia entre la teoria y la
realidad. Es necesario considerar que las estructuras institucionales
no permanecen fijas, ni son determinadas exogenamente tal y como
lo sugieren las teorias que abogan por la intervencion del Estado o
la total privatizacion, sino que hay factores endogenos que tienen
que ver con la conformacion de las logicas institucionales a lo largo
del tiempo. Lo importante, afirmara Ostrom, radica en deducir como se resuelven los problemas de provision del bien, compromiso
creible y la supervision mutua entre los actores implicados, tomando en cuenta:

1. La necesidad de reflejar la naturaleza incremental, autotransformadora del cambio institucional.

2. La importancia de las caracteristicas de los regimenes politicos
externos, con base en un analisis para conocer como afectarian
las variables internas los niveles de provision colectiva de las reglas, y

3. La necesidad de incluir los costos de informacion y transaccion.

La contribucion de Ostrom no busca ser omnisciente, pero si es
omnicomprensiva. Con un dejo de humildad, acepta que con su esquema propuesto no se podria generalizar teoria alguna. Por ello
recomienda seguir estudiando las instituciones, pues no todas se
comportan de igual manera en todos los casos y aquello que creiamos que podia ser una regla no lo es. En este sentido, la obra no niega la aceptacion de la teoria neoinstitucional y las influencias que
sobre ella ejercen Douglas North, Buchanan, Shepsle y Williamson.

Si bien el trabajo tiene una naturaleza innovadora, no deja de
preocupar que en los casos presentados por la autora como fracasos, los mismos, tengan estructuras muy parecidas a las instituciones de
gobierno y autogestion del tercer mundo, particularidad que es un
tanto obviada y enmarcada dentro de los principios de diseno sugeridos por la autora. Afortunadamente, Elinor Ostrom deja abierta la
posibilidad para agregar ideas que resulten particularmente especiales para entender el fracaso o el exito en la explotacion de recursos
de uso comun en cualquier parte del mundo.

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